Nieuw Guinea

Nieuw Guinea – Een unieke bestemming met uitzonderlijk bewoners

Als ik thuis aan het douchen ben, kijk ik tegen een muurgrootte wereldkaart aan. In de uiterste hoek zie ik het liggen. Het immense eiland Nieuw Guinea. Mijn gedachten laat ik de vrije loop. Onherbergzaam gebied, peniskokers en oerwouden met koppensnellers stel ik me zo voor. En nu ben ik er zelf. De medische ontwikkelingsorganisatie Dokters van de Wereld benaderde me met de vraag hun unieke project in beeld te brengen. Die mogelijkheid nam ik natuurlijk met beide handen aan.

Na ruim vijftien uur vliegen, land ik in Jakarta, Indonesië. De warmte is een aangename afwisseling voor het koude Nederland. Veel tijd om rond te kijken heb ik niet, want een paar uur later vlieg ik alweer door naar het meest oostelijk gelegen eiland van Indonesië, Papoea. Na een korte stop op Bali, doemt Timika op, de industriestad in het zuiden van […] Lees verder…

Top

Argentinie

Wereldplek: Argentinië – Het land van de tango en de natuur

Voordat ik er heen reisde, kon ik me moeilijk een beeld vormen bij Argentinië. Het hield al snel op bij tango en ruige gaucho’s. En dat er beroemdheden vandaan kwamen, als Evita en Maradona. Ik werd wel met Pampa’s en Patagonië om de oren geslingerd, maar ik had er geen voorstelling van. Het werd dus een verrassingsreis.

Na uren vertraging, land ik eindelijk op de internationale luchthaven van Buenos Aires. Het valt mee met de hitte, want terwijl het in Nederland warmer wordt, is dat aan de andere kant van de evenaar precies omgekeerd. Ik worstel me door de taxichauffeurs en touroperators heen, en loop, alsof ik de weg ken, resoluut op een pinapparaat af. Eerst wat peso’s in de portemonnee en dan met een taxi naar het centrum van stad. Een megastad. Er wonen ruim twaalf miljoen mensen in […] Lees verder…

Top

Turkije

Wereldplek: Turkije – Kruispunt van culturen

Turkije is hot! Niet alleen als omstreden onderwerp van gesprek nu het als eerste islamitische land toetreding tot de Europese Unie krijgt, maar vooral ook als vakantieland. Colorfull Magazine nam een kijkje en inventariseerde…

Vooroordelen ten opzichte van Turken? Die zijn er te kust en te keur, gebaseerd op horrorverhalen van mensen die ‘uit eerste hand’ rapporteren over rituele slachtingen op balkons drie hoog achter in de getto’s van de grote steden. En – logischerwijs – als het hier niks is, zal het daar ook wel niks zijn. Wegblijven dus, uit dat verre Turkije, waar iedereen een snor draagt en je als vrouw zonder hoofddoekje wordt gestenigd.

Merkwaardig wel dat vorig jaar 1,3 miljoen Nederlandse toeristen (bijna 40 procent meer dan 2003) de moeite namen om hun zuurverdiende vakantiegeld in dat derdewereldland te spenderen. Na de Duitsers en de Engelsen zijn de Nederlanders inmiddels de derde […] Lees verder…

Top

New York

NEW YORK – Manhattan pronkt met haar multiculturele veren

Amerikanen hebzuchtig en oppervlakkig? New York City bewijst het tegendeel. De stad, die wellicht de eerste vrouwelijke Amerikaanse president levert, blijkt bevolkt te zijn met inwoners die verantwoordelijkheid nemen naar elkaar en naar hun stad. Zij haalden de Hollanders in wat betreft tolerantie en respect. Tijd voor een hernieuwde kennismaking met The Big Apple.

Op Manhattan is alles extreem. Drukte, herrie en stank wedijveren met elkaar in een multiculturele setting. De Italiaanse passie voor pasta concurreert met Big-Mac’s. Schoonheden als Julia Roberts en Demi Moore namen het voortouw in het eten van rauwe aardappel en het drinken van zuurkoolsap. Deze nieuwste hype wordt door venters volop aangeprezen. Sowieso tref je op elke hoek van de straat wel een saladebar aan. The Big Apple speelt in op de behoefte van de gezondheidsfreak. Op straat is waardering voor elkaar. Moddervette big mama’s waggelen, gezellig […] Lees verder…

Top

Laos

LAOS – Een land met een bewogen geschiedenis

Met een bus een ‘dodenrit’ maken, lopen over hoge bergen en niets anders te eten dan plakkerige rijst. Een tocht naar een klein afgelegen dorpje in het noorden van Laos blijkt een wereldreis op zich en vergt stalen zenuwen, een sterke maag en vooral tijd. Een onvergetelijke reis door een van de grootste natuurparken van zuidoost Azië.

Chiang Kong is het meest noordelijke plaatsje in Thailand, waar je de grens overgaat naar Laos. Het is een klein stadje dat eigenlijk is opgebouwd uit drie dorpjes. Het guesthouse waar ik zit is één van de negen, kleine hotelletjes die hier aanwezig zijn. Een kleine bouwval met zes of zeven kamers en een klein dakterras. In mijn kamer staat een bed en een kast. De douche in de badkamer geeft een klein straaltje lauw water en het eten dat je hier kunt bestellen is […] Lees verder…

Top

Nicaragua

Nicaragua – Het land van de meren, vulkanen en vriendelijkheid

Het land waar in de jaren tachtig een bloederige burgeroorlog woedde, wordt nu langzaamaan ontdekt door het toerisme. Nicaragua is in velerlei opzicht een land van contrasten. Qua natuurschoon doet het zeker niet onder aan haar omringende landen. Een bergachtig gebied in het noorden, een sliert van actieve en niet-actieve vulkanen en hagelwitte stranden in het westen. En aan de oostkant, het Atlantische Laagland, een tropisch regenwoudklimaat dat grotendeels bestaat uit moerasbossen en meren.

Na een lange vlucht via Miami en Costa Rica landt het vliegtuig in Granada. Deze oudste koloniale stad van de nieuwe wereld is adembenemend mooi. De gekleurde, hoge koloniale panden ademen een warme sfeer uit. Er heerst een soort vanzelfsprekend relaxte ambiance. Wat betreft toerisme is dit de meest ontwikkelde stad van het land. Het ligt zo’n honderd kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Managua, aan het […] Lees verder…

Top

Oman

OMAN, 1001 verleidingen

Een vriendin vertelde mij ooit hoe ze haar jeugd heeft doorgebracht in Oman. Haar vader werkte daar voor een olieconcern. Ik kon me bij haar verhalen geen goede voorstelling maken. Het bleef voor mij altijd die plek met veel zand en droogte. Na een reis door het land is dat beeld drastisch aangepast. Oman blijkt een heel divers land, zowel qua natuur als cultuur. De ondergaande zon in de Tiwi wadi (vallei) kleurt het omliggende gebergte roodgeel. In de schaduw van de bergtoppen liggen honderden palmbomen als een groen lint op de vruchtbare grond langs een kabbelend riviertje. Tussen deze vegetatie, op veilige afstand van het water, staan enkele onderkomens van de inwoners van de wadi. Her en der scharrelen kippen hun kostje bijeen. Aan de waterkant picknicken grote families, vrouwen aan ene kant, mannen aan de andere kant. Er wordt volop gepraat, gegeten en gelachen. Een […] Lees verder…

Top

Madagaskar

Wereldplek: Madagaskar, een wereld op zich

Achteraf lijkt het wel een beetje op een lange survivaltocht. Een vliegtuig dat naast de landingsbaan zit en eentje met een lekke band. Of wat te denken van een verwoestende cycloon, berovingen en giftige dieren. Twee weken Madagaskar hebben een onuitwisbare indruk op me achtergelaten!

Eenmaal onderweg druk ik mijn neus tegen het raampje. Het weer verandert naarmate de vlucht verstrijkt. Ik sla mijn reisgids er eens op na en lees tot mijn ontsteltenis dat deze periode bekend staat als het cyclonenseizoen! ‘Lekker voorbereid’, bedenk ik me. Na een paar uur vliegen, doemt het immense eiland Madagaskar op. Het is ruim zeventien keer groter dan Nederland. Door haar endemische flora en fauna, ook wel een wereld op zich genoemd. De lucht buiten wordt alsmaar donkerder, deels omdat de avond zijn intrede doet, deels omdat we een depressie invliegen. Plotseling schieten er bliksemschichten om ons […] Lees verder…

Top

Zuid Afrika

van boycotland naar favoriete reisbestemming

Tot vijftien jaar geleden was het not done om naar Zuid-Afrika te reizen. Boycot de Apartheid was het credo. Sinds de afschaffing ervan kent bijna iedereen wel iemand die het land heeft bezocht of gaat bezoeken. Zuid-Afrika is hot en het percentage Nederlanders dat een reis  boekt naar het land neemt ieder jaar toe. Voor mijn werk als journalist en fotograaf heb ik veel gereisd in Zuid-Afrika. Na de eerste keer was ik meteen verkocht en moest en zou ik terug gaan. Nu ben ik er voor de vijfde keer, samen met mijn vriendin om haar mijn favoriete plekken van het land te laten zien.

“Wat maakt het land dan zo speciaal?”, wilde Jessica, mijn vriendin weten. “Ik kan het niet uitleggen”, zei ik dan. “Je moet het ervaren, je moet het voelen.” Net als bij haar, was het bij mij vroeger nooit opgekomen om naar […] Lees verder…

Top

Lanzarote

Mocht één van de echtgenoten het in zijn hoofd halen de macht te grijpen; werd zijn bol geofferd aan de guillotine. Deze koelbloedige heerseressen legden de ordentelijke basis voor dit eiland, dat voor Spaanse begrippen opvallend proper is. Eigenschappen als gehoorzaamheid en respect passen dit eiland. Niemand overschrijdt de maximum snelheid. Niemand gooit dat lege colablikje op straat. Geen mens sjouwt rond met een gillende transistor. De gracieuze dorpen van Lanzarote zijn door de Spaanse overheid genomineerd als de fleurigste van de gehele natie.

 De macht van de vrouw is tot op de dag van vandaag actueel, gezien het gezag van de grootmoeder in haar familie. Op dit honderd procent katholieke eiland is zij de “patriarch”! Na de traditionele kerkgang komt de gehele familie samen op de gemeenschappelijke Finca om de dag op het platteland door te brengen. Onder het kritische gehoor van oma worden de oogst en de omzet […] Lees verder…

Top