Category: World

Vliegtickets Suriname? Boek ze snel.

Over Suriname

Suriname is gelegen in Zuid-Amerika en grenst aan de Atlantische Oceaan. De buurlanden van Suriname zijn Guyana, Frans-Guyana en Brazilië. Iets minder dan de helft van de totale bevolking van het land woont in de hoofdstad Paramaribo. Deze stad met ongeveer een kwart miljoen inwoners is gelegen aan de kust. Wanneer je een vliegticket Suriname boekt zul je vaak landen op het vliegveld enkele tientallen kilometers van Paramaribo vandaan.
Suriname was vroeger een kolonie van Nederland en daar zijn vandaag de dag nog vele invloeden terug te vinden. Zo wordt er nog steeds Nederlands gesproken in het land en hebben veel steden en dorpen  Nederlandse namen. Vroeger werd Suriname ook wel Nederlands-Guyana genoemd.

Flora en fauna

Hoewel Suriname vier keer groter is dan Nederland heeft het maar een fractie van het aantal inwoners van Nederland. Dit komt omdat een groot deel van Suriname nog bestaat uit ongerepte natuur in de vorm van tropische regenwouden. Dankzij het zachte klimaat in combinatie met hevige regenbuien is het voor vele dieren en planten goed vertoeven.

Vliegen naar Suriname

Vliegtickets Suriname heb je tegenwoordig al voor een paar honderd euro. Vele vliegmaatschappijen bieden vluchten vanaf Amsterdam aan die rechtstreeks naar Paramaribo vliegen. Vluchten met een overstap zijn ook beschikbaar maar zijn vaak duurder en hebben een langere reistijd dan een directe vlucht. Wanneer je buiten de vakantieperiodes een vliegticket Suriname boekt kun je voor 400 euro al een retourticket krijgen. Het verblijf en andere kosten in Suriname zijn relatief laag omdat het land nog redelijk goedkoop is.

Top

Wat zijn uw reisbenodigdheden

Ik ga op reis en neem mee… is een populair geheugenspelletje, vooral leuk met grote groepen. Onbewust spelen we dit spelletje heel vaak, maar dan zonder anderen. Want waar je ook heen gaat, voor je gaat vraag je jezelf altijd af: wat moest ik allemaal meenemen? Ben ik iets vergeten? Niets is vervelender dan er halverwege achterkomen dat je je portemonnee, sleutels of belangrijke papieren vergeten bent. Check daarom altijd voor je weggaat altijd goed je tas, zodat je niet voor onaangename verrassingen komt te staan.

Juiste tas

Als je op reis gaat is het ook heel belangrijk om de juiste tas mee te nemen. Er bestaan veel verschillende tassen, maar niet elke tas is voor elke gelegenheid even geschikt. Als je veel kleine voorwerpen bij je hebt, is het bijvoorbeeld niet handig om een tas zonder vakjes mee te nemen. En als je veel bagage hebt, is het verstandig om een ruime, comfortabele tas bij je te hebben. Het kiezen van een verkeerde tas kan zorgen voor veel ongemak en irritatie.

Als je de juiste tas gekozen hebt en er zeker van bent dat je niets bent vergeten, kan de reis beginnen. Of je nu met de bus, trein, auto of fiets gaat, stippel je route met zorg uit zodat je niet verdwaalt. Houdt je tas te allen tijde goed in de gaten, want dieven zijn overal. Ook gebeurd het vaak dat mensen een tas vergeten in het openbaar vervoer. Neem in dat geval contact op met de klantenservice van de vervoersmaatschappij, maar verkomen is natuurlijk altijd beter dan genezen.

Checklist

Op reis gaan is leuk en spannend, maar er zijn veel dingen waar je aan moet denken. Bereid je goed voor en kies de juiste reisbenodigdheden. Er zijn vele sites die je kunnen helpen met het plannen van je reis, het maken van een checklist en het aanschaffen van reisbenodigdheden. Maar vergeet ook de maatregelen niet die je thuis kunt uitvoeren wanneer je langer van huis bent. Het is bijvoorbeeld goed om inbrekers uit je huis te houden met de aanschaf van goede bewakingscamera’s.

Top

Zonovergoten Cuba

In het Caribische zeegebied ligt het zonovergoten eiland Cuba. Cuba, het land dat bekend staat om de Cubaanse sigaren, rum, suikerriet plantages, zonovergoten stranden en het swingende en culturele Havana.

Cuba is tevens een land met een roerige geschiedenis. Zo kennen we Cuba ook van de koude oorlog, Fidel Castro en het tot op heden schenden van de mensenrechten waar organisaties als Amnesty International actief actie tegen voert.

Cuba is dan ook meer dan alleen de bounty stranden en mooie natuur die je er vindt. Het culturele aspect, de bevolking en historie die Cuba kenmerkt is evenzo belangrijk om kennis mee te maken en voegt een extra dimensie toe wanneer je er op vakantie heen gaat.

Het land bestaat uit het hoofdeiland Cuba, omringd door een groot aantal kleinere eilanden. De kleinere bounty eilandjes, zoals bijvoorbeeld Cayo Levisa en Cayo Jutias, kun je bijvoorbeeld prima aandoen indien je echt wil luieren en bijkomen. De omgeving in het zuiden van het eiland is meer bergachtig met pieken tot wel 2.000 meter. Diegene die willen duiken op Cuba kunnen terecht op vele verschillende plaatsen rondom het gehele eiland. De diversiteit die Cuba biedt maakt het dan ook zeer geschikt voor verschillende soorten vakanties.

De hoofdstad van Cuba, Havanna

De hoofdstad van Cuba is het bruisende Havana. De stad biedt de meeste mogelijkheden op het gebied van muziek en dans in heel Cuba. Uit de vele bars en kroegen klinken de melodieën van o.a. Cubaanse jazz en salsa.

Havana werd gesticht in het jaar 1514. Gedurende de 17de en 18 eeuw werd Havana steeds belangrijker door de toename in handel van slaven en suiker. Het is nu de grootste en belangrijkste stad van Cuba.

Je hoeft geen historicus te zijn om te genieten van de kunst en cultuur die de stad biedt. Zodra je door het oude gedeelte van de stad loopt, dan proef je de historie vanzelf wanneer je de Spaans koloniale gebouwen ziet, aaneengeweven door nauwe straatjes en Cubanen die her en der de hete zon vermijden. Hier beleef je de geschiedenis van het land al door er alleen maar doorheen te lopen.

Beleef de jaren 50 opnieuw op Cuba

Je ziet ze overal rijden. Klassieke oude auto’s waarvan je ze normaal gesproken af en toe nog wel eens in een film ziet voorbij komen. Deze oldtimers zijn nog voor het handelsembargo geïmporteerd uit de Verenigde Staten en worden met veel zorg onderhouden.

Je beleeft de jaren 50 opnieuw wanneer je deze klassieke auto’s ziet rondtoeren. Zo zie je o.a. de oude modellen van Ford, Chrysler, Cadillac, Packard. Het probleem dat de Cubanen hierbij moeten omzeilen is het feit dat de onderdelen van deze oldtimers niet meer gemaakt worden. Met veel vernuft worden deze auto’s keer op keer gerepareerd om zo deze klassieke auto’s rijklaar te houden.

Top

Rondreis Egypte

Rondreis Egypte

Wilt u tijdens een reis alle schatten van Egypte met eigen ogen zien? Dan is een Egypte rondreis geknipt voor u. U kunt alle hotspots bezoeken van de piramides in Gizeh, de drukte in Caïro tot de rustgevende stranden aan de Rode Zee.

Historisch Egypte

Tijdens een Egypte rondreis kunt u veel historische bezienswaardigheden tegenkomen. Bezoek bijvoorbeeld de koningsgraven in de Vallei der Koningen vlakbij de stad Thebe. Hier zijn meer dan 400 graven te vinden waaronder die van een aantal belangrijke Farao’s uit het Nieuwe Rijk. Zo ligt Toetanchamon er begraven. Ook de graftempel van de enige vrouwelijke Farao uit de geschiedenis, Hatsheput, ligt in de Vallei der Koningen. Andere bijzondere trekpleisters in Egypte zijn Luxor, Gizeh en natuurlijk Caïro.

Ontspannen Egypte

Mocht u af en toe even uit willen rusten en al het moois dat u heeft gezien tijdens uw rondreis even laten bezinken? Neem dan een aantal stranddagen op in uw reis. Egypte kent fenomenale badplaatsen zoals Hurghada en Sharm el Sheikh. U vindt hier luxe hotels, uitgestrekte stranden en alle overige faciliteiten die u nodig heeft om te ontspannen. Het Egyptische zonnetje, de heerlijke temperaturen en het azuurblauwe water zullen u vast bevallen.

Duiken in Egypte

De Rode Zee kan ook op een andere manier ontdekt worden. Namelijk tijdens het duiken. Egypte staat bekend om haar kleurrijke onderwaterwereld en zeldzame koraalriffen. Verschillende hotels en touroperators organiseren complete duikexcursies waar u onder begeleiding van experts kunt genieten van al het moois. Wilt u een gevarieerde vakantie beleven? Dan gaat u voor een Egypte rondreis.

Top

Milaan

Méér onder de oppervlakte

Milaan
Milaan is een shopstad bij uitstek. Overal waar je kijkt, zie je in deze stad grote warenhuizen, mooie winkels en aparte boetiekjes. ‘La Grande’, zoals de stad ook wel liefkozend genoemd wordt, is een stad van uiterlijk schoon, zowel wat betreft de indrukwekkende gebouwen als wat betreft de mensen die zich daar tussendoor bewegen.
Het grote gevaar van een weekendje weg naar Milaan is dan ook dat je uiteindelijk véél meer uitgeeft dan je van plan was. Je zou niet de eerste zijn die dit overkomt in deze typisch Italiaanse wereldstad en sterker nog: we hebben het zelf ook meegemaakt. Om ervoor te zorgen dat je ondanks je volgestouwde koffers niet helemaal berooid terugkeert van je weekendje weg in Milaan, geven we je hier wat insider tips voor een geslaagde stedentrip.

Weekendje Milaan: Besparen op verblijf

Milaan is niet alleen een winkelstad. Zo heeft Milaan bijvoorbeeld ook een hypermodern beursgebouw waar toonaangevende beurzen van internationaal elan worden gehouden. Deze beurzen zijn tot ver buiten de landsgrenzen geliefd maar om die reden ook berucht onder de inwoners van de stad. In weekenden dat er een grote beurs gehouden wordt, stroomt Milaan werkelijk vól met belangstellenden. De grootste beurs is wellicht de Salone Del Mobile: dé beurs op het gebied van interieurdesign die exposanten en bezoekers uit alle werelddelen trekt.
Wil je een gewoon weekendje weg boeken naar Milaan? Zorg dan dat je een datum prikt waarop er géén beurs is. Dan is het namelijk een stuk moeilijker om in Milaan onderdak te vinden en áls je dat al lukt, liggen de prijzen vaak flink hoger dan anders.

Voor een voordelige hotelkamer in Milaan kun je het beste buiten het centrum op zoek gaan. De prijs / kwaliteit -verhouding is daar over het algemeen veel beter. Let er op dat je het centrum van de stad vanuit je hotel gemakkelijk kunt bereiken met het openbaar vervoer; dat scheelt aanzienlijk in reistijd.
Een kamer buiten het centrum is vaak minder geliefd maar je ervaart buiten het toeristische centrum een stad juist vaak zoals hij is: Milaan zoals de inwoners van Milaan het ervaren. Bovendien kan het na een drukke dag fijn zijn om in een rustige omgeving na te genieten van alle indrukken en ervaringen die je die dag in deze bruisende stad hebt opgedaan.

Weekendje Milaan: Besparen op vervoer

Het openbaar vervoer is in Milaan goed geregeld en niet duur. Als je met een aantal zaken rekening houdt, kun je zelfs nóg goedkoper uit zijn.

– Voor losse ritjes met de metro betaal je in Milaan ongeveer één euro, terwijl je voor een dagkaart drie euro kwijt bent. Hetzelfde geldt voor andere vormen van openbaar vervoer, zoals de tram en de bus. Bedenk van tevoren hoe je het makkelijkst van A naar B komt en hoe je het liefste rijdt. De metro heeft dan wel de snelste en meeste verbindingen maar de bus en de tram bieden natuurlijk het voordeel dat je onderweg kunt genieten van het bovengrondse Milaan.

Milaan metro

– Als je je graag laat verrassen tijdens je weekendje weg in Milaan, schrik er dan niet voor terug om de benenwagen te nemen. Te voet kom je in het centrum van de stad een heel eind en zo ontdek je tenminste nog eens leuke kleine straatjes en gezellige eettentjes of barretjes.
– Als je het nachtleven van Milaan induikt, hou er dan rekening mee dat er vanaf een bepaald tijdstip geen metro’s of bussen meer rijden. In een grote stad als Milaan verwacht je waarschijnlijk dat er ook ’s nachts overal taxi’s te vinden zijn waarmee je veilig thuis gebracht wordt maar dit valt erg tegen. Zelfs als je in het centrum op stap gaat, kan het lang duren voordat je een taxi te pakken hebt. Bovendien is de taxi weer behoorlijk prijzig; zeker vergeleken met de metro of de bus. Plan je avond uit in Milaan dan ook van tevoren en bedenk hoe laat je terug wilt gaan naar je hotel. De eerste metro’s beginnen namelijk pas rond zes uur in de ochtend weer te rijden.

Weekendje Milaan: Besparen op eten en drinken

Een weekendje weg in Milaan is natuurlijk niet compleet zonder dat je geniet van het heerlijke Italiaanse eten en drinken. Van een lekkere cappuccino bij het ontbijt tot een wijntje bij de lunch en een uitgebreid diner: het hoort er in Milaan allemaal bij.
Nu kun je in Milaan ontzettend veel besparen als je dit een beetje slim aanpakt.

– Eén van de plekken die je tijdens je weekendje weg in Milaan ongetwijfeld zult aandoen is het plein bij de grote Duomo. De gothische dom is de grootste toeristische trekpleister van Milaan en een bezoekje hieraan mag dan ook niet ontbreken. Maak echter niet de fout om voor je koffie of lunch neer te strijken op één van de terrasjes met uitzicht op de dom: voor dit uitzicht betaal je namelijk flink. Ga in plaats daarvan bijvoorbeeld links van de dom het winkelstraatje in. Bij een plein aan de linkerkant, tegenover de winkels en bij een katholieke kerk, kun je op een gezellig terras heerlijk eten voor de helft van wat je betaalt aan het grote plein bij de Duomo.
– Als je ergens een wijntje wilt gaan drinken in Milaan, wacht dan met het eventueel bestellen van eten. Op veel plaatsen krijg je namelijk gratis hapjes geserveerd als je een flesje wijn besteld.
– Milaan heeft een aantal mooie parken. In plaats van neer te strijken in één van de vele eettentjes, kun je ook gewoon naar de supermarkt gaan en met een lekkere picknick een plekje zoeken in één van deze parken. Met een dergelijke lunch ben je niet alleen goedkoper uit: je kunt zo ook even ontsnappen aan de drukte van de binnenstad van Milaan en je maakt de stad weer op een heel andere manier mee.

Weekendje Milaan: Thuis nagenieten

delicatesseBen je fan van de Italiaanse keuken en wil je thuis nog even nagenieten van je weekendje weg naar Milaan? Ga op de dag van vertrek dan nog even boodschappen doen bij de supermarkt of de traîteur. Italiaanse delicatessen zijn, zelfs in een grote stad als Milaan, een stuk goedkoper dan hier. Daarnaast zijn er in deze regio natuurlijk producten te krijgen die hier nergens te vinden zijn. Ben je hier bijvoorbeeld wel eens ronde courgettes tegen gekomen in de supermarkt? Wij ook niet. Binnen de landen van de Europese Unie ben je bovendien vrij om tot een bepaalde hoeveelheid verse producten in te voeren dus niets let je om een stukje Milaan mee te nemen voor thuis

Top

Istrië

Het magische land

Na een dramatische burgeroorlog, heeft Istrië alles uit de kast getrokken om weer op de kaart te komen. Middeleeuwse burchtstadjes, ongerepte heuvelachtige natuur en culinaire hoogstandjes: dit hartvormige schiereiland bevat alle ingrediënten voor een authentieke vakantie. Istrië verdient het om herontdekt te worden. Tijd voor een rondreis door de groene Méditerranée, zoals de Kroatische provincie ook wel wordt genoemd.

In nog geen paar uur vliegen bevind je je op dit idyllische eiland in de Adriatische Zee met overblijfselen uit de Romeinse, Byzantijnse, Venetiaanse, Oostenrijkse en Joegoslavische tijd. Het wonderschone land is lang niet in trek geweest bij toeristen. Bij veel mensen riep Istrië beelden op van het Oostblok, oorlog en het communisme. Voor de Balkanoorlog van 1991 tot 1995 lag de focus vooral op massatoerisme. Grote complexen werden uit de grond gestampt en lage prijzen moesten toeristen lokken. Maar die tijd is voorbij! De burgeroorlog heeft Istrië nauwelijks getroffen en er werd besloten het roer om te gooien. Er werd gekozen voor kwaliteit en authenticiteit. Veel ondernemende mensen keerden terug en werden opgeleid tot ambachtslieden. Boeren en landeigenaren werden aangemoedigd om hun grond te bewerken. Istrië bloeide op en de bevolking geniet van de genoegens des levens!

Het groene binnenland

Het eerste wat opvalt aan het binnenland, is de ongerepte natuur. In de groene heuvels liggen her en der karakteristieke dorpjes met witte kerkjes. Op de vruchtbare grond, verbouwt de bevolking groenten en fruit. Tussen het kronkelige landschap en de kabbelende riviertjes, lijkt het communisme verder weg dan ooit. Het oude dorpje Motovun ligt prachtig om een 280 meter hoge heuvel gedrapeerd en is omgeven door middeleeuwse vestigingsmuren. De weg naar boven is steil en tegen de heuvel staan huizen onregelmatig verspreid. Boven aangekomen is er een spectaculair uitzicht op de vallei van rivier Mirna. In de Motovuner-bossen is een bijzondere Istrische specialiteit te vinden: de witte truffel. Deze waardevolle delicatesse wordt veelvuldig verwerkt in lokale gerechten en in het centrum van Motovun zijn talrijke winkels te vinden waar je deze Istrische specialiteit kan kopen. Op enkele kilometers van Motovun is het schilderachtige dorpje Grožnjan gelegen. In de jaren zestig werd Grožnjan ontdekt door beeldende kunstenaars en musici. Bij aankomst in het dorpje, wordt al snel duidelijk waarom deze Istrische plaats het kunstenaarsdorp wordt genoemd. Wanneer je over de hobbelige straatjes loopt, gooien kunstenaars uitnodigend de deuren van hun ateliers open. Vooral in de zomermaanden is het hier een drukte van belang. Buiten het zomerseizoen ademt het dorpje rust uit en liggen poezen te luieren in het najaarszonnetje. Naast deze karakteristieke burchtstadjes, is de kleinste stad ter wereld een aanrader! Volgens de bevolking is Hum gesticht door reuzen die in de buurt van de Mirna-vallei van grote rotsblokken dorpen bouwden. Met de overgebleven stenen, besloten ze nog een stadje te bouwen: Hum. Hieruit blijkt maar weer dat ieder stadje of dorpje in Istrië zijn eigen verhaal heeft. Het gehucht heeft minder dan dertig inwoners, maar Hum heeft wel alles wat een dorp nodig heeft. Vooral de stadspoort en de kerk zijn de moeite waard.

Paradijselijk eiland

We verlaten de burchtstadjes en trekken naar de kust. Vanaf de pier van Fažana vaar je binnen enkele minuten naar Nationaal Park Brijuni. Het havenstadje Fažana staat bekend om haar sardines en er is zelfs een academie waar wordt geleerd hoe de visjes het beste zijn te vangen en te bereiden zijn. Volgens een legende creëerde God een stukje aarde naar het voorbeeld van het paradijs, maar de duivel stak hier een stokje voor. De engelen wilden Gods werk redden en stuurden de zee die de rest van het paradijs op aarde omsloot: de Brijuni-eilanden. Op de Brijuni-eilanden zijn veel archeologische vondsten uit de Romeinse tijd te vinden. In de negentiende eeuw werd het eiland eigendom van een vermogende industrieel en na de tweede wereldoorlog, eigende Maarschalk Tito zich het eiland toe. Hij gebruikte de eilanden als zomerresidentie en de Brijuni-eilanden waren vroeger dé bestemming voor de rich and famous! Het fotomuseum toont alle grootheden die Tito ontving, van koningin Juliana tot Sophia Loren. Opmerkelijk is het safaripark met uitheemse dieren die Tito cadeau kreeg van bezoekende staatshoofden. En niet te vergeten de eco-golfbaan! Deze golfbaan was ooit de eerste buiten Groot-Brittannië en wordt bijgehouden door loslopende herten. De vergane glorie zal waarschijnlijk niet lang meer te aanschouwen zijn, want er zijn plannen om van het gebied een welvarend resort te maken.

Venetiaanse sfeer

Maar Istrië is meer dan luxe varen langs de kust! Rovinj wordt door velen de meest romantische stad van Istrië genoemd. Venetië heeft haar stempel op deze plaats gedrukt en hierdoor is een romantische sfeer ontstaan. In de fraaie steegjes met kleurige muren hangt de was op krakkemikkige waslijntjes in de zon te drongen. Slenter door de omhooglopende straatjes en vergeet vooral de kleine doorkijkjes niet! Zij geven een prachtig uitzicht op zee. De heersers lieten allen hun sporen achter in de architectuur. De straatjes voeren naar boven, waar bovenop de heuvel de Sint-Eufemiakathedraal is gelegen. Dit is het grootste barokke gebouw in Istrië. Het uitzicht vanuit de klokkentoren op de omringende eilandjes is adembenemend! Sluit een avond in dit Venetiaans aandoend kuststadje af in Valentino, een cocktailbar met een fantastisch uitzicht op de rotsen en zee. Onvergetelijk is de zonsondergang waarbij Rovinj roodgeel kleurt!

Voor de leeuwen

Wat niet mag ontbreken, is een bezoek aan Pula. In deze grootste stad in het zuidelijkste puntje van Istrië, lijkt het alsof de tijd stil heeft gestaan. Het contrast tussen de flatgebouwen uit de communistische periode en historische vondsten, is enorm groot. In het prachtig bewaarde Romeinse amfitheater keken ooit meer dan 20.000 toeschouwers toe hoe gladiatoren elkaar te lijf gingen en hoe mensen voor de leeuwen gegooid werden. Vaten met geparfumeerd water werden over de duizenden toeschouwers gespoten vanwege de slechte hygiëne. In 404 na Christus werd dit soort vermaak verboden en werd de arena een marktterrein. Veel stenen van het amfitheater werden zelfs gebruikt voor het bouwen van huizen. Vandaag de dag vinden in het amfitheater concerten en optredens plaats. Elk jaar vindt in mei het festival ‘de dagen van de oudheid’ plaats met gladiatoren gevechten en oude ambachten. In het centrum van Pula is nog een indrukwekkend bouwwerk te bezichtigen: de tempel van Augustus. Tegenwoordig is het een museum en je waant je even terug in de Romeinse tijd.

Smaaksensaties

Istrië kent een snelle gastronomische ontwikkeling die kenners versteld heeft doen staan. In de Istrische keuken, wordt gebruik gemaakt van pure ingrediënten en seizoensproducten. Vooral de olijfolie is aan een flinke opmars bezig. Vlakbij Motovun en Grožnjan zijn de olijfbomen van Klaudio Ipša te vinden. Deze olijfproducent liet zich na de oorlog omscholen en in 1998 plantte hij vijftigduizend olijfbomen rond zijn huis. Nu levert hij aan toprestaurants en zijn olijfolie laat een peperige smaak in de keel achter. Ook de Istrische wijnen mogen niet vergeten worden. Wijnproducent Kabola is één van de betere wijnmakers. Van inheemse druivensoorten wordt de rode Teran, de witte Malvasija en de halfzoete Muskat gebrouwen. Vanwege de lage productie, worden de wijnen helaas niet geëxporteerd. Tot slot de belangrijkste delicatesse van Istrië: de truffel. De meest exclusieve is de witte truffel en oorspronkelijk was de truffel voedsel voor de arme man. Boeren aten in het binnenland hele truffels bij aardappels, ei en pasta.

Landelijke karakter

Back to basic? Liefhebbers van landelijkheid, kunnen in Istrië hun hart ophalen! Het agrotoerisme, oftewel logeren op het platteland, is sterk in opkomst. Na de burgeroorlog, werden veel eeuwenoude tradities in ere hersteld. Boeren werden gestimuleerd om toeristen huisgemaakte maaltijden en overnachtingen aan te bieden. De producten die tijdens de agrovakantie geserveerd worden, komen van het landgoed van de boer. Omliggende boerderijen wisselen producten uit om hun gasten optimaal te laten genieten. Vooral voor kinderen is een verblijf op een boerderij een fantastische ervaring, want zij worden betrokken bij de verzorging van de dieren. En een unieke beleving is de truffeljacht. Gasten kunnen ’s ochtends met de honden mee het bos in om jacht te maken op truffels. Volgens de bevolking bepaalt een truffel zelf wanneer die gevonden wil worden, want dan geeft de delicatesse een doordringende geur af. Ook wandel- en fietsliefhebbers hoeven zich op dit schiereiland niet te vervelen, want door heel Istrië zijn routes aangelegd. Neem bijvoorbeeld de Casanova route. Deze fietsroute start in Vrsar waar de romantische sfeer zelfs de beroemde Casanova ooit heeft betoverd! Vanuit het imposante kasteel van Vrsar, kan je genieten van een magnifiek uitzicht over de Middellandse zee. Istrië is een veelzijdig vakantieland en na een bezoek aan dit hartvormige schiereiland, snap je gelijk waarom het de bijnaam ‘het magische land’ draagt!

Gastronomische aanraders

Restaurant Toklarija
Een paar kilometer van Sovinjak, staat een tongstrelend restaurant. Aanschuiven bij Toklarija kan alleen als er tijdig is gereserveerd. Alle gerechten worden door chefkok Nevio Serotić gemaakt met seizoensproducten en alles is zelfgeplukt, zelfgevonden en zelf verbouwd. Zelfs de wijn! Een vast menu is er niet en het diner kan oplopen tot wel elf gangen! De exclusiviteit is echter wel terug te zien in de prijs.
Sovinjsko Polje 11, Sovinjsko Polje

Restaurant Monte
Bezoek het sfeervolle restaurant Monte in Rovinj aan de voet van de kathedraal. Het restaurant is opgericht door een Istrisch/Nederlands echtpaar. Elk gerecht is met liefde bereid en dit is te zien wanneer de culinaire hoogstandjes op de tafel verschijnen. Naast een geweldige kaart, heeft het restaurant een mooi ingerichte binnentuin.
Montalbano 75, Rovinj

Terug in de tijd

Istrië heeft veel heersers gekend en het is een etnisch gemengde regio. Illyriers waren de eerste bewoners en ongeveer 220 voor Christus vielen de Romeinen Istrië binnen. De Kroaten en Slovenen in het noorden kwamen in de loop van de zesde eeuw aan en bleven er. De Romeinen werden weer verjaagd door de Byzantijnen die op hun beurt weer werden verjaagd door de Venetianen. In 1797 kwam het Venetiaanse deel van Istrië in handen van de Oostenrijkers. Het einde van de Eerste Wereldoorlog in 1918 maakte een eind aan het Oostenrijks-Hongaarse rijk en Istrië viel onder het bewind van Italië. In 1945 werd Istrië een deel van Kroatië, een deel in het noorden werd deel van Slovenië. In 1991 riepen de Slovenen en de Kroaten allebei hun onafhankelijkheid uit. Hierna verloor Kroatië gebieden in Slavonië en in de Knin-regio aan de Serviërs. In 1995 heroverde Kroatië delen van verloren gebieden.

Top

Phuket

PHUKET CULTURE

Ontdek te voet het onbekende Phuket met zijn pittoreske straten. Bewonder de uiterst verfijnde architectuur van de Chinese tempel Jui Tui, bezoek de tropische vlindertuin en geniet op zee van verse zeevruchten in een drijvend restaurant! Letterlijk het hoogtepunt van deze mooie dag vormt een nieuw en reusachtig Boeddhabeeld, gelegen op de top van een heuvel van waarop u een indrukwekkend zicht heeft op Phuket. Prijs: 1650 baht.

PHUKET FANTASEA

Een themapark van 140 are dat al verschillende awards heeft gewonnen. Met de meest gesofisticeerde technieken bieden zij een waaier aan activiteiten en zorgen zij voor een heus spektakel van animatie en speciale effecten. Prijs: 1.900 baht, show only (avondmaal mits supplement).

SIMON CABARET

In één van de bekendste theaterzalen van Phuket kunt u een travestietencabaret van internationale faam bijwonen. Prijs: 790 baht (VIP-plaatsen en transfer inbegrepen).

RUST EN ONTSPANNING

DE ZEEKRATERS

Na een boottocht stapt u over in een kajak om het hartje van een rotsachtig eiland te bereiken. Bezoek aan het eiland van ‘James Bond’. Halt op een klein, idyllisch eiland om te zwemmen. Prijs: 2.390 baht, lunch en frisdranken naar believen inbegrepen. De uitstap kan gewijzigd worden naargelang de weersomstandigheden.

DE KOH PHI PHI-EILANDEN EN KOH KAI

Uitstap per speedboat naar verschillende eilanden met Thaise lunch. Vrije tijd om te zwemmen of te snorkelen. Prijs: 2.590 baht, transfer per speedboat, frisdranken en lunch inbegrepen. Geen kinderkorting!.

KRABI PER SPEEDBOAT

‘Island hopping’ is de beste manier om de streek van Krabi te ontdekken: per speedboat bezoekt u verschillende eilandjes. Lunch in Ao Nang. Prijs: 2.790 baht, transfer per speedboat, frisdranken en lunch inbegrepen.

SIMILANEILANDEN

Ongerepte, prachtige witte strandenstranden, reusachtige palmbomen, kristalhelder water … De Similanarchipel is veruit de beste duiksite van Thailand. Uitstap mogelijk van november tot april. Prijs: 3.290 baht, transfer per speedboat, frisdranken en lunch inbegrepen.

AVONTUUR EN ACTIE

PHUKET SAFARI

Forse jungle trekking naar het gibbonrehabilitatiecentrum. Heerlijke zeevruchtenlunch op het strand van Chalong. Olifantentrekking met demonstratie ‘apendressuur’. Prijs: 2.190 baht, lunch inbegrepen.

RAFTING & TREKKING PHANG NGA

Een 5 km lange afdaling. Vervolgens trektocht naar een waterval. Lekkere maaltijd in het kamp. Mooie olifantentrekking. Tijdens het regenseizoen (van mei tot oktober) is er een spectaculaire 9 km rafting! Prijs 5 km: 2.300 baht, lunch en frisdranken inbegrepen. Prijs 9 km: 2.590 baht, lunch en frisdranken inbegrepen.

Sportmogelijkheden

Volgens beschikbaarheid: windsurfen, waterski, snorkelen, diepzeeduiken, parasailing, vissen, verhuur van motorboten, waterpolo, tennis, karting, golf, …

Tips & weetjes

In Phuket wordt u begeleid door een team Belgische BEST tours Tour-Reps die Frans- en Nederlands spreken. Meer uitstappen in Phuket? Raadpleeg onze website of ons team ter plaatse. Kinderen jonger dan 12 jaar genieten meestal een korting op de uitstappen. De meeste hotels die buiten Patong Beach gelegen zijn, organiseren een pendeldienst van en naar Patong. Anders is en blijft de ‘tuk-tuk’ het meest typische transportmiddel om naar Patong te gaan.

Phuket is uiterst geschikt om aan diepzeeduiken te doen. Het is eveneens mogelijk om tochten op zee te organiseren voor privégroepen. Opgelet, naargelang de stromingen en de weersomstandigheden is diepzeeduiken niet altijd mogelijk. Van november tot mei kunt u eveneens gaan duiken nabij de Similan-eilanden, één van de 5 mooiste duiksites ter wereld!

Bent u een golfliefhebber? In Phuket vindt u meerdere clubs van internationale faam die alle mogelijke uitdagingen bieden. BEST tours heeft speciale prijzen verkregen bij de meest prestigieuze clubs en organiseert tevens de transfers en het verhuur van het materiaal.

Top

Tropisch Nederland

Tropisch Nederland

Bij tropisch Nederland zullen veel mensen automatisch denken aan de paar warme of hete dagen die wij in ons land kennen. Toch is dat niet waar het hier om zal gaan omdat het in dit geval over de tropische delen van het koninkrijk zal gaan. Een vakantie op Bonaire of Curacao bijvoorbeeld of een van de andere Antilliaanse eilanden die bij Nederland of het koninkrijk horen.

Afgezien van de bestuurlijke verbintenis die zes van de Antilliaanse eilanden met Nederland hebben, zullen deze eilanden u een heerlijke tropische vakantie kunnen bieden. De kraakheldere zee met haar bijzondere bewoners zal samen met het heerlijke tropische klimaat een uitzonderlijk vakantie paradijs bieden. Zeker als u in staat bent om een last minute Curacoa of Bonaire vakantie te vinden, kunt u voordelig op vakantie gaan naar dit bijzondere deel van de wereld. Het feit dat u een last minute Bonaire of Curacao vakantie boekt betekend natuurlijk dat u voordelig op vakantie kunt gaan maar niet dat u ook minder kunt genieten van de zon en de zee. Het zijn deze elementen die een vakantie naar deze tropische bestemmingen bijzonder en een bovenal onvergetelijk avontuur maken.

Dat u een stukje tropisch Nederland bezoekt is danken aan het feit dat deze eilanden in het zuidelijk deel van de Caribische zee liggen op ongeveer twaalf graden boven de evenaar. Door het constante warme klimaat op deze eilanden zijn door de jaren heen koraal riffen ontstaan waar bijzondere planten en dieren leven. Vooral Bonaire wordt door duikers druk bezocht die de meest bijzondere koraal riffen ter wereld kunnen bewonderen. Ook rond Curacao zult u veel koraal riffen aantreffen waar duikers hun hart op kunnen halen aan de vele bijzondere dieren die daar leven. Daarnaast zal dit grotere eiland waar meer mensen wonen, ook een veel langere historie van bewoning hebben. Hiervan zijn tot op de dag van vandaag veel voorbeelden te vinden en die bevinden zich niet altijd in een museum. Het historische centrum van Willemstad waarvan u bij een last minute Curacao vakantie kunt genieten is bijvoorbeeld een World Heritage Site van de UNESCO. Daarnaast zijn er ook veel overblijfselen van de oudste bewoners en natuurlijk van de Nederlandse aanwezigheid op het eiland te vinden. Bij een last minute Bonaire reis zal natuurlijk een bezoek aan het met behulp van het Wereld Natuur Fonds opgericht National Marine Park niet mogen ontbreken.

Deze internationale erkenning van de bijzondere natuurlijke en culturele hoogtepunten van deze heerlijk Caribische eilanden in het Antilliaanse gebied, heeft een enorme aanzuigende werking op toeristen uit alle delen van de wereld. Daarbij zullen veel Amerikaanse toeristen voet aan wal zetten vanaf de vele cruise schepen die bijvoorbeeld Curacao aandoen. Dat Bonaire vooral voor duikers uit heel veel landen een plaats van bestemming is laat daarnaast niet onverlet dat er op het gebied van natuur heel veel te beleven is. Bovenal zullen deze eilanden vooral een bestemming zijn voor Nederlandse toeristen omdat het natuurlijk toch een stukje tropisch Nederland is. voor u is het dan heel erg mooie als u last minute Curacao kunt bezoeken omdat u dan daardoor veel geld op uw vakantie kunt besparen. Dit is vooral handig omdat u dan meer geld over houdt voor andere leuke dingen die u wellicht ook graag wilt doen. Toch is het voordeel van last minute Bonaire aandoen vooral dat het u de mogelijkheid biedt om naar een stukje ver en tropisch Nederland op vakantie te gaan terwijl uw budget dit in andere gevallen wellicht niet toe zal laten.

Top

Last minute Turkije

De Turkse kusten zijn in de afgelopen decennia een belangrijke vakantiebestemming geworden voor veel Europeanen. Ook veel Nederlanders trekken vandaag de dag maar al te graag naar Turkije. Steden als Antalya, Side en Marmaris zijn dan ook grotendeels gebouwd om al die toeristen te kunnen huisvesten, voeden en verzorgen. De weelderige stranden, de ongedwongen sfeer en de heerlijke temperatuur zorgen ervoor dat toeristen jaar in, jaar uit terug blijven keren naar dit deel van Klein-Azië. Bovendien is er in en rondom de steden vaak genoeg te doen. Zo zijn er zowel moderne, als authentieke uitgaansgelegenheden, culturele bezienswaardigheden en heeft men over het algemeen een breed aanbod aan excursies, zodat u Turkije van binnen en van buiten kunt ontdekken.

Als dit u aanspreekt, hoeft u niet tot de volgende zomervakantie te wachten om te vertrekken. U kunt namelijk ook heel goed last minute Turkije bezoeken, want naast het feit dat het hier het hele jaar erg lekker weer blijft door het mediterrane klimaat, heeft u ook het gehele jaar een uitgebreid aanbod van accommodaties, zodat u altijd een verblijf op maat zult vinden. Natuurlijk zijn de all inclusive accommodaties zeer populair. Hier kunt u onbeperkt en onbezorgd genieten van alle luxe die de accommodatie te bieden heeft. Maar u vindt aan de Turkse kuststroken ook genoeg hotels en appartementen, die in luxe variëren. Het aangename klimaat en het uitgebreide aanbod van accommodaties maken een last minute naar Turkije goed mogelijk en vaak ook zeer voordelig.

Dat Turkije als vakantiebestemming alle soorten vakantiegangers aanspreekt, wordt wel duidelijk wanneer men de onbegrensde mogelijkheden van het land gaat opsommen. De culturele erfenis van de oude Grieken, de Romeinen, de Byzantijnen en de Osmanen is her en der te vinden in oude tempels, paleizen en moskeeën. Slechts enkele voorbeelden uit de waslijst van bezienswaardigheden in het land zijn de oud Griekse stad Hierapolis, de stad Konya of de terrassen van Pamukkale, waar u een unieke natuurschoonheid zult aantreffen. In een stad als Istanbul kunt u wel jaren rondlopen en nog steeds elke dag gefascineerd raken door de diversiteit, de levendigheid en de ongedwongen sfeer in de Turkse straten. Turkije is het kruispunt tussen oost en west, maar is het levende bewijs dat die twee culturen niet met elkaar hoeven te botsen.

Het moge duidelijk zijn dat een vakantie naar Turkije voor iedere vakantieganger aan te raden is. Of u nu van natuur of cultuur houdt, een actieve vakantie wil of lekker wil luieren aan het strand, hier bent u aan het juiste adres. En dat allemaal onder de heerlijke Turkse zon, waardoor de temperatuur vrijwel het gehele jaar zeer aangenaam blijft. Vergelijk Turkije vakanties op voor de beste deals en de scherpste prijzen. Dan hoeft uw welverdiende vakantie naar Turkije absoluut niet duur te zijn.

Top

Gabon

Het Centraal-Afrikaanse land Gabon is uniek in vele opzichten. Er is vrijwel geen toerisme, het is naar Afrikaanse begrippen stinkend rijk en het heeft bovendien een ongekende natuurpracht. Vooral door die natuurverhalen werd ik gegrepen en ik besloot een voettocht te maken door een van de minst ontdekte oerwouden ter wereld. De trek ging dwars door het leefgebied van bosolifanten, chimpansees en gorilla’s.

“Waar ga je heen?” Wilden mijn vrienden weten. “Oh, je bedoelt Gambia?” “Nee, Gabon,” antwoordde ik voor de zoveelste maal, “Dat ligt niet in West-, maar in Centraal-Afrika.”
Eerlijk gezegd was het land me ook nooit zo opgevallen. Het ligt verscholen in de zogenaamde ‘oksel’ van Afrika, ingeklemd tussen Equatoriaal-Guinea, Kameroen en Congo-Brazzaville. Eigenlijk hoor, of lees je er nooit wat over. Totdat de National Geographic mij onder ogen kwam. Het ging over de Amerikaanse bioloog en ontdekkingsreiziger, Michael Fay. Hij doorkruiste het Centraal-Afrikaanse oerwoud van noordoost Congo, tot aan de kust van Gabon. Het verhaal en fotografie triggerde mij. In anderhalf jaar tijd liep Fay samen met een groep dragers en gidsen dwars door deze onbekende jungle. Zijn metgezellen koos hij zorgvuldig uit. De meesten bestonden uit pygmeeën, een jagersvolk waarvan de mensen vaak niet groter zijn dan anderhalve meter. Ze weten feilloos op de natuur te vertrouwen. Fay noemde Gabon een van de laatste stukjes Eden op aarde.

Bijzondere natuur
Daar moest ik het fijne van weten. Al snel kwam ik in aanraking met Operation Loango. Deze organisatie, opgezet door de Nederlander Rombout Svanborn, werkt nauw samen met het WCS (Wildlife Conservation Society) en het Wereld Natuurfonds. Hun exclusieve Loango Lodge, gesitueerd aan de rand van Loango National Park, is een van de weinige plekken waar toeristen de zeer bijzondere natuur van dichtbij kunnen meemaken.

In negen uur tijd zit ik van hartje Amsterdam, via Parijs, in Libreville. Een warme deken slaat zich om me heen als ik vroeg in de ochtend het vliegtuig uitstap. Eenmaal de douane door stort zich een tiental kruiers en zogenaamde taxichauffeurs op me. Een zichtbaar dronken jongeman grijpt ongevraagd mijn tas en sleept hem voor zich uit. Alleen een non merci heeft nu niet veel impact. Ik duw en sla hem uiteindelijk, dan pas laat hij los.

Kleine wormpjes
Met de nationale currency op zak, neem ik een taxi. Een paar minuten later stap ik uit bij het Tropicana hotel, buiten het centrum van de hoofdstad. Libreville is een van de duurste steden ter wereld, is me verteld. Bijna alle goederen moeten geïmporteerd worden en dat kost een hoop centen. Van toerisme is amper sprake. De vluchten ernaartoe zijn niet goedkoop en bovendien kent het land vrijwel geen toeristische infrastructuur. De hotels zijn voornamelijk gevuld met mensen die in de olie-industrie werken. Door de aanwezigheid van dit zwarte goud en door de export van tropisch hardhout, staat het land in de top drie van hoogste BNP (bruto nationaal product) per hoofd van de bevolking, van heel het Afrikaanse continent.
Het Tropicana hotel ligt direct aan de Atlantische kust. Ik overweeg een duik, maar laat me weerhouden door wat ik zojuist gelezen heb. In het zand schijnen kleine worpjes voor te komen, die zich door je voetzolen je lichaam inkruipen. Niet echt my piece of cake en ik laat mijn zwembroek droog. De lokale jeugd hier, schijnt dat niet te deren en paradeert blootsvoets over het strand.

Die middag verken ik Libreville. De stad ligt uitgerekt langs de Atlantische kust. Het is een moderne stad met Afrikaanse gemoedelijkheid. Aan het einde van de dag halen een paar vissers hun netten binnen. Als ik twee jonge vrouwen de weg vraag, nemen ze de taak van gids op zich en laten mij hun stad zien. Ze nemen me mee langs kleine zaakjes en de lokale Arts en Craft market. We drinken een kopje koffie in een koloniale salon du thé en brengen een kort bezoek aan het nationale museum.

Ondoordringbaar oerwoud
Het echte avontuur begint de volgende dag. Ik vlieg via de tweede stad van het land, Port Gentil, naar het stadje Omboué. Even buiten Libreville begint langzaamaan het oerwoud. Op het oog ondoordringbare bossen die zo nu en dan onderbroken worden door meanderende rivieren. Het land bestaat voor driekwart uit oerwoud. Er liggen nagenoeg geen verharde wegen. De inwoners gebruiken waterwegen of ze vliegen. Boven Port Gentil wordt de aanwezigheid van oliemultinationals als Elf en Shell duidelijk. Kaalslag van het oerwoud, ten behoeve van een groot industriegebied, dat de maagdelijkheid van het land aantast.

In Omboué haalt de boomlange, blanke Zimbabwaan Dean me op. Hij is de komende dagen mijn gids. Samen met de twee dragers Ntete en Pierre stappen we in een motorboot en varen naar Evengue. Op dit eiland, middenin de jungle, heeft Operation Loango een gorilla-project opgezet. Hierbij wordt samengewerkt met de Apenheul in Apeldoorn. Naast een aantal volwassen gorilla’s die blijvend in een omheind gebied zitten, worden hier in beslag genomen babygorilla’s ondergebracht. “De baby’s worden door mij opgevoed,” vertelt verzorger Laundry trots. “Hun moeders zijn door stropers afgeschoten. Daarna worden de baby’s als huisdier aangeboden op markten.” Luid krijsend rent de tweeënhalf jaar oude Essogue heen en weer tijdens zijn dagelijkse speeluur. Zo nu en dan slaat hij als een echt zilveruggorillamannetje betaamt, met zijn vuistjes op de borst. De tien maanden jonge Owendja ziet het gelaten aan en klimt terug in de armen van Laundry.

Na een dag dollen met de babygorilla’s, pakken we de boot naar de missiepost St Anne. Hier staat in the middle of nowhere, een half vergaan kerkje ontworpen door Gustav Eiffel, de man die de Eiffeltoren ontwierp. Nog altijd woont hier een missionaris die kinderen uit de omgeving lesgeeft. Over de pikzwarte Mpivie-rivier vervolgen we onze weg stroomopwaarts. Opgeschrikt door het geluid van de motor, plonzen her en der varanen en krokodillen van hun plekje in de zon, het water in. Na anderhalf uur varen, komen we aan bij een dorpje. Een overlandtruck rijdt ons vervolgens naar de Loango Lodge.

Bosolifanten
Ik neem mijn intrek in een Afrikaanse hut met westerse luxe en plof neer op het zachte matras. In de namiddag neemt Dean me mee naar de overkant van het water. Daar heeft een groep bosolifanten de savanne opgezocht en laat zich, tegen de wind in, tot dichtbij benaderen. “Zie je het verschil met de olifanten die in Zuid- en Oost-Afrika voorkomen?” vraagt Dean mij. “Deze dieren zijn kleiner, ze hebben een andere stand van hun slagtanden, meer naar beneden en hebben bovendien aan elke voet één teen meer dan de savanne-olifant. Tot een aantal jaar terug werden ze nog tot één soort gerekend,” vertelt hij. “Maar ze bleken zoveel te verschillen dat er nu naast de Aziatische- en Savanne-olifant ook de Bosolifant bestaat.” Ik knik instemmend, maar zie het verschil niet zo snel.

Al vroeg in de ochtend varen we in een klein bootje naar het bushcamp Akaka. De tocht gaat over brede, donkere wateren met her en der dichtbegroeide eilanden. We komen twee vissers in een panga tegen, voor de rest niemand. Grote hoeveelheden witte reigers en een paar ijsvogels vliegen op als we ze naderen. “Dit is ook het leefgebied van de zeekoe,” vertelt Dean. We zien er helaas geen. Net als dat we een hoop andere dieren niet zullen zien. “Het stikt hier van de dieren; gorilla’s, chimpansees, bosbuffels, nijlpaarden, luipaarden, slangen noem maar op, maar ze daadwerkelijk zien, dat is een tweede,” zegt Dean. Hij moet lachen als hij mijn beteuterde blik ziet en legt uit: “Het bos is dichtbegroeid en bovendien hebben zij ons vaak eerder door dan andersom. Maar als je een beetje geduld toont, je ogen en oren goed openhoudt en ook details weet te waarderen, dan zul je ervan opkijken wat je allemaal tegenkomt,” verzekert de Zimbabwaan me.

Het bushcamp Akaka is niet meer en niet minder dan een plek waar het moeras ophoudt en het oerwoud begint. Er staan enkele tentjes. Twee jonge ecologen doen hier een paar maanden achterelkaar onderzoek naar de flora en fauna. Het enige contact dat ze met de bewoonde wereld hebben gaat over de radio. Ze zijn dan ook zeer verheugd ons te zien. Eindelijk weer eens een ander gezicht om tegen te praten. Na een avond vol verhalen aan het kampvuur, word ik in slaap gewiegd door het constante gezoem van duizenden muggen.

Mierensnelwegen
De dageraad breekt al vroeg aan. Vogels fluiten me wakker. Het valt me op wat voor een oorverdovend geluid het oerwoud voortbrengt: van snerpende krekels en krijsende papegaaien tot vallende noten en krakende takken. Het oerwoud leeft! Agressieve, rode bijtende mieren trekken met honderdduizenden tegelijk over mierensnelwegen. Torren en kevers schieten weg tussen het dikke bladerpak.

Na een koud blikje witte bonen in tomatensaus als ontbijt, waden we een stuk door een moerassig gebied naar een plek waar het echte bos begint. Metersdikke en tientallenmeters hoge tropische bomen torenen boven ons uit. Een paar meter voor me lopen Dean en Pierre en achter mij loopt Ntete. Ik let op waar Dean zijn voeten plaatst en probeer die van mij, op precies dezelfde plek te planten. Ik zak tot mijn enkels weg in het drassige bladerdek en realiseer me dat dit het echte junglewerk is. Pierre hakt intussen takken weg. “We lopen op een olifantenpad,” antwoordt Dean als ik hem vraag hoe het komt dat er middenin de jungle een paadje ligt. Hij laat me even verderop de sporen van de dieren zien: uitwerpselen, modderpoelen, schuurplekken aan bomen en halfontbladerde afgebroken takken. Na urenlang lopen, af en toe rennen voor de agressief bijtende rode mieren, houden we rust op een open plek in het woud. Dan pas heb ik de tijd om de omgeving goed in mij op te nemen.

Gevaar!
Als we net weer aan het lopen zijn, houdt Pierre plotseling halt. Hij draait zich om en zijn grote ogen verraden gevaar. Dan pas zie ik wat er aan de hand is. Op nog geen tien meter van ons staat een bosolifant. Het dier heeft ons gelukkig niet gezien, anders was hij gevlucht of had ons aangevallen. “Michael Fay is een keer door een olifant aangevallen en meerdere keren doorboord met zijn slagtanden,” fluistert Dean. “Dat hij het nog kan navertellen is een wonder.” Wij besluiten om achter de wind, om het dier heen te lopen. Het lukt ons om ongemerkt erlangs te komen. Maar als we even later bij een open stuk savanne komen, blijkt er een hele kudde olifanten te grazen. Als eerste zien de bosbuffels ons en vluchten de bebossing in. Sommige olifanten volgen dat voorbeeld. Anderen blijven alert en volgen ons met hun reuk- en gehoororganen. Angstige momenten volgen als we de savanne oversteken. Geen boom om in te klimmen. Gelukkig blijkt dat onnodig.

Krokodillensporen
Aan het einde van de middag wordt het geruis van de oceaan steeds duidelijker. De watermassa kan niet ver meer zijn. We steken een paar kleine riviertjes over en staan dan vrij plots op het strand van Petit Loango. Dit is de naam voor de plek waar het strand iets breder is en een rivier de oceaan instroomt. Een paar bosbuffels slaan ons van een afstandje gade. “In de avond komen ook andere zoogdieren het strand op,” weet Ntete. “Ik heb olifanten en zelfs nijlpaarden het strand op zien gaan. Het oerwoud stopt bijna aan de oceaan en dat maakt het mede zo speciaal.” Dean laat zich met kleren en al in de rivier vallen. Ik ontdoe me eerst van mijn kledij en volg zijn voorbeeld. We spoelen het zand, zweet, takken en bladeren en andere stukjes oerwoud van ons af. Pierre komt met schrikogen op ons afgelopen en wijst op een plek uitgeschuurd zand. Wij springen het water uit. Het blijken verse krokodillensporen te zijn.

Moedeloosheid
Na een heerlijke nacht gevuld met oceaangeluid, breekt de laatste en tevens zwaarste dag van de tocht aan. Het is een volle dag lopen naar het bushcamp Tassi, ons eindpunt. Geen schaduw, maar vol in de Afrikaanse zon en met slechts één fles water. Krabben rennen zijwaarts weg, papegaaien krijsen in de boomtoppen vijftig meter naast ons. Het wordt me al snel duidelijk dat dit geen makkie is. Het lichte zand reflecteert de zon nog eens extra en de zoute zeelucht bijt in mijn gezicht. Door het schuren van het zand worden mijn voeten, daar waar de drukpunten van mijn sandalen zitten, tot bloedens toe kapot geschuurd. Af en toe doorkruisen we een rivier, wat voor een beetje afkoeling zorgt. Van afstand, tussen de wortels van de mangrovebomen door, houden krokodillen ons scherp in de gaten.

Net als bij mij de moedeloosheid de overhand begint te krijgen, wenkt Ntete ons naar een gat in de bosrand. Het blijkt de doorgang naar Tassi. Een gealarmeerde ranger wacht ons op en vaart ons het moeras over naar de savanne waar het kampement staat. Zonder de gebruikelijke begroetingsrituelen stort ik me op de flessen regenwater. Na de beste ‘douche’ ooit, een emmer water met gaatjes, ben ik voor een paar tellen zweetvrij en voel me herboren.

Gorilladames
Ik ontmoet de gorillagirls. Drie jonge, vrouwelijke Europese primatologen, die onderzoek doen naar de leefwijze van in het wild levende laaglandgorilla’s en chimpansees. “Wij proberen de dieren aan ons te laten wennen. Dat vergemakkelijkt het onderzoek naar hen,” vertelt Jojo Head. Het zijn een soort hedendaagse Dian Fossey’s, (de Amerikaanse die, tot zij in 1985 door stropers werd vermoord, onderzoek deed naar gorilla’s in Congo en Rwanda) maar dan van de laaglandgorilla’s. “Een ander doel is om ecotoeristen tegen een flink bedrag te laten zien hoe waardevol dit gebied is. Alleen als de regering inziet dat toerisme geld oplevert, kan dit een beschermd gebied blijven en wordt het niet door de houtkap opgeofferd.” De vierentwintigjarige Head coördineert het geheel. Al een jaar eet zij conserven, wordt zij geteisterd door wormpjes die zich in haar voetzolen nestelen en zuigen duizenden muggen en Tseetseevliegen haar leeg. “Het weegt niet op tegen het werken met de mensapen, dat is onbeschrijfelijk.”

Als ik ze hoor vertellen en aan het werk zie, denk ik die gedrevenheid een beetje te begrijpen en bewonder ze uitermate. De natuur in Gabon en de mensapen in het bijzonder, zijn zo speciaal. Voor het behoud moet geknokt worden en deze dames zetten hun hele leven daarvoor in. Diep getroffen door hun geestdrift, verlaat ik de bush. Een paar dagen later, als ik in Amsterdam op mijn fiets rijd, dringt het pas echt tot me door hoe bijzonder betrokken sommige mensen kunnen zijn.

Gabon in het kort

Gabon ligt aan de westzijde van Centraal-Afrika en werd in 1960 onafhankelijk van de Fransen. De 1,3 miljoen mensen wonen in meerderheid in de steden Libreville, Port Gentil en Franceville. De rest van het land, dat 6,5 maal zo groot als Nederland is, is dus heel dunbevolkt. Dit komt vooral door de ondoordringbaarheid van het tropisch regenwoud. Het woud beslaat bijna driekwart van het landoppervlak. Door houtkap, olievoorraden en andere grondstoffen, is Gabon relatief een rijk land. Maar zoals zo vaak, profiteert slechts een kleine elite van die rijkdom. Voor velen zijn de schreeuwend dure geïmporteerde goederen onbetaalbaar.

Je reist naar Gabon vanwege de schitterende natuur. Een paar jaar geleden heeft het langst zittende staatshoofd van Afrika, de zogenaamd ‘democratisch’ gekozen president Omar Bongo, een netwerk van 13 nationale parken aangewezen. Dit werd vooral geïnitieerd door toedoen van de ecologisten Michael Fay en Lee White. In deze parken, maar ook erbuiten, kun je naast een adembenemende flora, ook laaglandgorilla’s, chimpansees en bosolifanten treffen. Een safari in Gabon is overigens totaal anders dan eentje in zuidelijk Afrika. Hier komt het neer op details en geduld.

Praktische informatie

Reizen
Air France vliegt wekelijks een aantal maal vanuit Parijs op Libreville. Goedkoper, maar omslachtiger vlieg je via Casablanca met Royal Air Maroc of via buurland Kameroen. Prijzen variëren tussen de € 600 en € 1000 voor een retourticket. Binnen Gabon ben je vooral aangewezen op de lucht- en waterwegen.

Slapen
In de grote steden vind je bekende Franse hotelketens. Het enigszins ranzige hotel Tropicana ligt vlakbij de vliegveld en is door zijn excellente restaurant en bar aan de oceaan zeker het aanbevelen waard. tel 731531,


tropicane@inet.ga
Dit emailadres is beveiligd tegen spambots, u heeft javascript nodig om het te kunnen bekijken

Loango Lodge. Deze exclusieve lodge ligt aan de rand van het Loango National Park. Van hieruit is van alles mogelijk. Zo kun je met gidsen de verschillende ecosystemen bekijken, te weten oerwoud, moerassen, savannes en stranden. Je kunt ook meerdaagse trektochten doen onder primitieve omstandigheden met een privé gids. Afhankelijk van je eigen wensen kun je te voet, per 4×4 of per boot het park ontdekken. Contact Natalie Masseus:
info@operation-loango.com


Dit emailadres is beveiligd tegen spambots, u heeft javascript nodig om het te kunnen bekijken
of www.operation-loango.com

Planning
Gabon ligt op de evenaar. Hierdoor is het er het hele jaar warm en klam. Het droge seizoen, van juni t/m augustus, is perfect om walvissen te zien. Er hangt dan wel vaak een grijs wolkendek over het land. In het regenseizoen, februari t/m mei, valt veel regen in korte tijd, maar is het de rest van de dag vaak zonnig. In deze periode kun je olifanten en buffels op het strand spotten.

Visum
Je kunt er zelf eentje regelen via de Ambassade in Brussel voor € 75. +32 (2) 3406210.

Prikken
Laat je van tevoren goed inlichten. De hele mikmak wordt aangeraden. Malaria komt het hele jaar door voor. Een gele koorts inenting is overigens verplicht.

Handig
De tropen zijn erg vochtig en klam. Neem katoenen sneldrogende kleding mee, met zowel lange als korte mouwen. Aan te raden zijn sneldrogende afritsbroeken, goede lage dichte schoenen, een klamboe en anti-muggengel met DEET. Een goed adres waar je terecht kunt voor je complete tropenuitrusting zijn de buitensportzaken van Carl Denig, in Amsterdam, Den Haag en Nieuwegein.

Geld
Alleen Visa credit cards worden geaccepteerd in de grote steden. Het handigste is om een hoop cash euro’s mee te nemen.
Literatuur:
Gabon, São Tomé and Príncipe, The Bradt Travel Guide, Sophie Warne.
The last place on earth, tekst Mike Fay, fotografie Michael Nichols.

Top